Заявки для участия в отборочном турнире подали все 10 членов КОНМЕБОЛ. Формат отборочного турнира останется традиционным для Южной Америки: двухкруговой турнир без разделения на группы. Жеребьевка календаря турнира состоялась 25 июля 2015 в Санкт-Петербурге. Турнир начался 5 октября 2015 и завершится 10 октября 2017. Четыре лучшие команды выйдут в финальную часть Чемпионата мира, а пятая команда сыграет стыковые матчи (дома и в гостях) с представителем Океании.