Для участия зарегистрировались все 35 членов КОНКАКАФ. В зависимости от рейтинга ФИФА по состоянию на август 2014 они начинают борьбу на различных этапах турнира. Отборочный турнир начался 22 марта 2015.

Отборочный турнир состоит из пяти раундов. В первых трех раундах команды делятся на пары и играют по два матча по системе плей-офф (навылет):

  1. Первый раунд: 14 худших по рейтингу сборных составили 7 пар. Участники — Сент-Киттс и Невис, Белиз, Монтсеррат, Доминика, Барбадос, Бермуды, Никарагуа, Тёркс и Кайкос, Кюрасао, Американские Виргинские острова, Багамы, Каймановы острова, Британские Виргинские острова, Ангилья. Матчи состоялись с 22 по 31 марта 2015 года. Победители — Бермуды, Барбадос, Белиз, Доминикана, Кюрасао, Сент-Киттс и Невис, Никарагуа — вышли во второй раунд.
  2. Второй раунд: К 7 победителям первого раунда присоединились сборные, занимающие в рейтинге места с 9-го по 21-е — Канада, Куба, Аруба, Доминиканская Республика, Сальвадор, Суринам, Гватемала, Сент-Винсент и Гренадины, Сент-Люсия, Гренада, Антигуа и Барбуда, Гайана, Пуэрто-Рико.  Они составили 10 пар, матчи прошли с 7 по 16 июня 2015.
  3. Третий раунд: 10 победителей второго раунда (Никарагуа, Аруба, Белиз, Кюрасао, Сент-Винсент и Гренадины, Сальвадор, Канада, Гватемала, Гренада, Антигуа и Барбуда) и сборные, занимающие в рейтинге 7-е и 8-е места (Ямайка и Гаити), составили 6 пар, матчи в которых состоялись 4 и 8 сентября 2015. По итогам трех раундов в первый групповой этап попали 6 команд — Сальвадор, Канада, Гаити, Ямайка, Сент-Винсент и Гренадины, Гватемала.
  4. Четвертый раунд: Лучшие 6 сборных в рейтинге (Коста-Рика, Мексика, США, Гондурас, Панама, Тринидад и Тобаго) и 6 победителей третьего раунда разбиваются на 3 группы по 4 команды и проводят традиционный двухкруговой турнир. Две лучшие команды из каждой группы выходят в пятый раунд. Матчи 13 и 17 ноября 2015, 25 и 29 марта 2016, 2 и 6 сентября 2016.
  5. Пятый раунд: 6 сборных, вышедших из четвертого раунда, проводят традиционный двухкруговой турнир. Этими сборными стали Мексика, Гондурас, Панама, Коста-Рика, США, Тринидад и Тобаго. Три лучшие команды выходят в финальную часть Чемпионата мира. Четвертая команда играет стыковые матчи с командой, занявшей пятое место в отборочном турнире от Азии. Матчи пятого раунда пройдут с 7 ноября 2016 по 10 октября 2017. Стыковые матчи будут сыграны с 6 по 14 ноября 2017.