В отборочном турнире от Европы (УЕФА) примут участие 54 команды из 55. Россия, попавшая на финальный турнир как страна-хозяйка, освобождена от отбора. Отбор пройдет в два этапа. Сначала 54 команды были разделены на 9 групп по 6 команд в каждой, в рамках которых проводится двухкруговой турнир. Победители групп напрямую попадают в финальную часть Чемпионата. Затем 8 лучших из команд, занявших в группах второе место, будут разбиты на пары и сыграют между собой стыковые матчи по принципу «дома и в гостях». 4 победителя стыковых матчей также выходят в финальную часть Чемпионата Мира.

Жеребьевка группового турнира состоялась 25 июля 2015. Сборные Гибралтара и Косова в жеребьёвке не участвовали, поскольку на тот момент еще не были членами FIFA. После получения членства Гибралтар заменил сборную России в группе H, а сборная Косова заняла свободное место в группе I. Турнир начался 4 сентября 2016 и завершится 10 октября 2017. Матчи плей-офф будут сыграны с 9 по 14 ноября 2017.