Азия получит 4 места на Чемпионате, еще одна команда сыграет в стыковых матчах с четвертой командой зоны КОНКАКАФ. В отборочном турнире стартовали команды от всех 46 членов АФК, в том числе впервые — сборная Бутана.

Отборочный турнир состоит из четырёх раундов:

  1. Первый раунд: 12 худших по рейтингу ФИФА сборных были разбиты на пары согласно жребию и играют друг с другом два матча — дома и в гостях. 6 победителей проходят во второй раунд — ими стали Восточный Тимор, Индия, Йемен, Камбоджа, Тайвань, Бутан.
  2. Второй раунд: 6 победителей первого раунда и остальные 34 азиатские сборные были разбиты на 8 групп по 5 команд в каждой. В рамках группового этапа которых проводится традиционный двухкруговой турнир. Восемь победителей групп и четыре лучшие сборные из занявших вторые места проходят в третий раунд. Матчи второго раунда начались 11 июня 2015, завершился раунд 29 марта 2016.
  3. Третий раунд: 12 сборных, прошедших из второго раунда, жеребьевкой были разбиты на 2 группы, и снова играют двухкруговой турнир. Две лучшие команды из каждой группы выходят в финальный турнир Чемпионата мира напрямую, а сборные, занявшие третьи места, проходят в четвёртый раунд.
  4. Четвёртый раунд: Две сборных, занявших третьи места в группах в третьем раунде, играют между собой два стыковых матча — дома и в гостях. Победитель этих стыковых матчей становится участником других стыковых матчей — на этот раз уже с командой из другой конфедерации. По жеребьевке в этом отборочном турнире стыковые матчи играют между собой 5 азиатская сборная и 4 сборная зоны КОНКАКАФ.