Азия получит 4 места на Чемпионате, еще одна команда сыграет в стыковых матчах с четвертой командой зоны КОНКАКАФ. В отборочном турнире стартовали команды от всех 46 членов АФК, в том числе впервые — сборная Бутана.

Отборочный турнир состоит из четырёх раундов:

  1. Первый раунд: 12 худших по рейтингу ФИФА сборных были разбиты на пары согласно жребию и играют друг с другом два матча — дома и в гостях. 6 победителей проходят во второй раунд — ими стали Восточный Тимор, Индия, Йемен, Камбоджа, Тайвань, Бутан.
  2. Второй раунд: 6 победителей первого раунда и остальные 34 азиатские сборные были разбиты на 8 групп по 5 команд в каждой. В рамках группового этапа которых проводится традиционный двухкруговой турнир. Восемь победителей групп и четыре лучшие сборные из занявших вторые места проходят в третий раунд. Матчи второго раунда начались 11 июня 2015, завершился раунд 29 марта 2016.
  3. Третий раунд: 12 сборных, прошедших из второго раунда, жеребьевкой были разбиты на 2 группы, и снова играют двухкруговой турнир. Две лучшие команды из каждой группы выходят в финальный турнир Чемпионата мира напрямую, а сборные, занявшие третьи места, проходят в четвёртый раунд.
  4. Четвёртый раунд: Две сборных, занявших третьи места в группах в третьем раунде, играют между собой два стыковых матча — дома и в гостях. Победитель этих стыковых матчей становится участником других стыковых матчей — на этот раз уже с командой из другой конфедерации. По жеребьевке в этом отборочном турнире стыковые матчи играют между собой 5 азиатская сборная и 4 сборная зоны КОНКАКАФ.

Турнирная таблица 3 раунда, группа А

# Команда М В Н П Заб Прп Разн О
1 Iran 8 6 2 0 8 0 8 20
2 South Korea 8 4 1 3 11 10 1 13
3 Uzbekistan 8 4 0 4 6 6 0 12
4 Syria 8 2 3 3 4 5 -1 9
5 Qatar 8 2 1 5 6 10 -4 7
6 China 8 1 3 4 5 9 -4 6

Турнирная таблица 3 раунда, группа В

# Команда М В Н П Заб Прп Разн О
1 Japan 8 5 2 1 15 6 9 17
2 Saudi Arabia 8 5 1 2 15 8 7 16
3 Australia 8 4 4 0 14 8 6 16
4 U.A.E. 8 3 1 4 8 11 -3 10
5 Iraq 8 1 2 5 8 11 -3 5
6 Thailand 8 0 2 6 4 20 -16 2