Отборочный турнир Чемпионата мира по футболу 2018 определит 31 из 32 участников финальной части Чемпионата мира, которая пройдет в России. Команда страны-организатора чемпионата автоматически получила место в финальном турнире. Впервые в истории заявки для участия в отборочном турнире подали все 208 членов ФИФА (не считая России). Этот турнир является дебютным для сборных Бутана и Южного Судана. По итогам отборочного турнира на чемпионат мира попадут 13 сборных из Европы, 5 — из Африки, по 4 — из Азии и Южной Америки, а также 3 — из Северной и Центральной Америки. Кроме того, по одной команде от Азии, Северной и Центральной Америки, Южной Америки и Океании примут участие в межконтинентальных стыковых матчах. Представители этих четырех регионов составят две пары, которые сыграют между собой по принципу «дома и в гостях». Двое победителей выйдут в финальную часть Чемпионата мира.